শাকিল কালাম:

দীর্ঘ পথ পাড়ি দিলেও দেশের ক্রীড়াঙ্গণে কাঙ্খিত জনপ্রিয়তা ছুঁতে পারেনি উশু প্রতিযোগীতা। আত্মরক্ষার কৌশল হিসেবে পরিচিত খেলাটির নেই কোন ফেডারেশন।

ব্যক্তি উদ্যোগে একটি অ্যাসোসিয়েশন ও গুটি কয়েকটি ক্লাবের মধ্য দিয়ে চলছে এর কার্যক্রম। তবে খেলোয়াড়রা মনে করেন, পর্যাপ্ত সুযোগ সুবিধা পেলে আন্তর্জাতিক অঙ্গণে ভাল করা সম্ভব প্রতিযোগীতাটিতে।

অভিভাবকদের কাছ থেকে সহায়তা পায় না উশুতে অংশগ্রহণকারীরা। তারা স্ব উদ্যোগেই এই প্রতিযোগীতার প্রশিক্ষণ নিতে আসে বলে জানান সংশ্লিষ্টরা।

উশু প্রতিযোগীরা জানান, সুযোগ সুবিধা পেলে আরো ভালো করার ইচ্ছা আছে তাদের। যথাযথ পরিচর্যা করা হলে তারাও আন্তর্জাতিক মানের উশু প্রতিযোগী হবে বলেও জানান।

উশু প্রতিযোগীতাকে আরো জনিপ্রয় করতে প্রতিযোগীদের প্রশিক্ষণের প্রয়োজন। তাই আলাদা জমি হলে তাদের উশু প্রতিযোগীতা আরো পরিচর্যা করা যাবে। পৃষ্টপোষকতা পেলে এগিয়ে যাবে উশুতে আগ্রহীরা এমনটাই জানান সংশ্লিষ্টরা।