বিপিএলে খেলতে আসছেন গেইল-ম্যাককুলাম

11

শিরোপা প্রত্যাশী দল গড়েও প্রত্যাশিত ফল পাচ্ছে না রংপুর রাইডার্স। মাশরাফি বিন মর্তুজাকে দলনায়ক এবং কোচ হিসেবে নিয়োগ দিয়েছে টম মুডিকে। প্রথম ম্যাচে জয় পেলেও পরের দুই ম্যাচে কেটে গেছে সুর। ওপেনারদের ব্যর্থতায় তিন ম্যাচে দুই হারে পিছিয়ে পড়েছে কিছুটা। দলটির টার্গেট ‘সুপার ফোর’। এখনো লম্বা জার্নি। সেই জার্নিতে টিকে থাকতে এবার আনছে টি-২০ ক্রিকেটের দুই ‘বিস্ফোরক’ ব্যাটসম্যান ওয়েস্ট ইন্ডিজের ক্রিস গেইল ও নিউজিল্যান্ডের ব্রেন্ডন ম্যাককুলামকে। সবকিছু ঠিক থাকলে দুই হার্ডহিটার ঢাকায় পা রাখছেন ১৬ নভেম্বর।

গেইল বিপিএলের পরিচিত মুখ। বরিশাল বার্নার্স ও ঢাকা গ্ল্যাডিয়টর্সের পক্ষে মাঠ মাতিয়েছেন টি-২০ ক্রিকেটের ফেরিওয়ালা। এবার মাঠ মাতাতে আসছেন রংপুর রাইডার্সের পক্ষে। ম্যাককুলামও হার্ড হিটার। এবারই প্রথম আসছেন তিনি বিপিএল খেলতে। দুই বিধ্বংসী ব্যাটসম্যানের ছোঁয়ায় বদলে যাবে বিশ্বাস দলটির প্রধান নির্বাহী ইশতিয়াক সাদেকের, ‘আগামী দুই-তিনদিনের মধ্যেই ঢাকায় চলে আসছেন ক্রিস গেইল ও ব্রেন্ডন ম্যাককুলাম। সঙ্গে আসছে শ্রীলঙ্কার কুশল পেরেরাও। উদ্বোধনী জুটি রান করছে না। দলের উপর চাপ পড়ছে। ওরা যোগ দিল আশা করছি টপ অর্ডার রান করবে এবং দলের সাফল্য দেখতে পাব। ’ দুই ক্রিকেট দানবের উপস্থিতি গোটা দলকে উদ্দীপ্ত করবে বলে বিশ্বাস কোচ মুডিরও, ‘দুই তারকার উপস্থিতি গোটা দলকে উজ্জীবিত করবে। দলে প্রাণের সঞ্চার করবে। টি-২০ ক্রিকেটে রানের চাকা সচল রাখতে স্ট্রোকের বিকল্প নেই। ’ দুই ক্রিকেটারের উপর গোটা দল তাকিয়ে আছে কোনো সন্দেহ নেই।